Revista de Divulgación Científico-Tecnológica del Gobierno del Estado de Morelos

Martes, 10 Diciembre 2013 16:42

Efecto de la luz en la cochinillas.

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Oscar Rodríguez Sánchez

¿Te animas a investigar qué efecto tiene la luz en el comportamiento de las “cochinillas”?

Amables lectores, el efecto de la luz en los seres vivos es muy basto y variado, desde regular los tiempos de vigilia (cuando están activos), así como los períodos de sueño –recuerde que existen animales de hábitos nocturnos y diurnos – la floración o caída de las hojas, también responden al fenómeno de la luz y quizá el más famoso es el de la planta llamada "Girasol", justo porque se puede observar ese efecto.

Más aún, cuando uno se encuentra en una granja , en el momento que se produce un eclipse de sol, se puede observar que mientras se oscurece el lugar, las gallinas se ponen a dormir; esto es puro efecto de luz, ya que no depende de la hora del día en que se de el eclipse, hago esta aclaración, ya que los períodos de luz y oscuridad, también norman la conducta de los llamados ciclos circadianos (ciclos de casi un día) y que aunque haya luz u oscuridad, nuestro ciclo se mantiene.

 

Si se ha tenido la oportunidad de viajar de un país a otro, donde se cruza la barrera del tiempo, el viajero llega "queriendo dormir" aunque haya plena luz o viceversa, a lo que se le ha llamado "jet lag", estos fenómenos de adaptación han sido muy estudiados y cada vez aprendemos más; por ejemplo, en las zonas donde se viven grandes tiempos de oscuridad (las regiones más cercanas a los polos terrestres) se desarrollaron sistemas de iluminación más parecidos a la luz solar, para la casa y lugares de trabajo, ya que se observó que esto ayudaba a personas que se deprimían con mayor facilidad.

La mayoría de los habitantes de zonas tropicales jugamos "canicas" con las "cochinillas de tierra" (por cierto, esto no les daña, gracias a su cubierta) y como hemos observado, estos bichos, suelen vivir dentro de la tierra húmeda, así que ahora te contaré algunas características de estos organismos y te propongo un experimento divertido, para conocer su comportamiento, con respecto a la luz.

Las cochinillas de tierra, son crustáceos, como las langostas y los cangrejos. Los crustáceos, junto con los insectos, forman parte de un grupo más grande de animales que se llama artrópodos, cuyo nombre significa patas articuladas, o con movimiento. Estos crustáceos terrestres viven en casi todas las regiones del mundo y se alimentan de hojas o animales en descomposición.

Tienen el cuerpo aplanado y 7 pares de patas.  Habitan en el jardín, debajo de los troncos, capas húmedas de hojas, macetas (poco después de haber regado), recipientes para comida de animales domésticos, o debajo de ladrillos o piedras. Si quieres atrapar alguno de ellos, basta con que riegues la tierra o la capa de hojas en un área sombreada, esperes un momento y luego los puedes levantar directamente con la mano o con una cuchara y los depositas en un envase. Las cochinillas son capaces de enrollarse sobre sí mismos formando una bolita cuando se sienten amenazados. Su caparazón es extremadamente dura y así se protegen de posibles peligros.
¿Cómo hacer el experimento?

  1. Lo primero que tienes que hacer es conseguir algunas "cochinillas de tierra", que van a ser tus sujetos experimentales. Los puedes encontrar en el jardín de tu casa, debajo de alguna maceta o tronco.
  2. Consigue una caja rectangular de poca altura, por ejemplo una de bombones o zapatos. Recorta en una cartulina blanca un rectángulo que tenga la medida de la base de la caja.
         En ese rectángulo, dibuja líneas horizontales y verticales de tal forma que quede dividido en muchos rectángulos pequeños.
  3. Con cartulina negra, ahora recorta rectángulos del tamaño de tu cuadriculado y pégalos como si hicieras un "tablero de ajedrez".
  4. Moja unas servilletas de papel y forra con ellas las paredes y el piso de la caja. Sobre el piso, además, pones la cartulina cuadriculada y en cada rectángulo deposita una cochinilla (si no te alcanzan los bichos,
         asegúrate de poner igual cantidad de bichos en los cuadrados negros y blancos). Tapa la caja con un elemento transparente (un vidrio o film adherente, del que se usa para tapar alimentos) y colócala en un lugar
         con luz difusa; es decir,  que no dé directo a la caja.
  5. Después de media hora. Cuenta cuántos bichos hay en los rectángulos blancos y cuántos en los negros.

Si el experimento no te sale en tu primera vez, no desesperes. A veces los bichos se asustan y no se mueven. Espera un rato para que se tranquilicen y repítelo. ¡Ah! Y tapa bien la caja, así no se te escapan.

¿Qué efecto tiene la luz sobre las cochinillas?

Seguramente encontraste que, al final del experimento, había más bichos en los cuadrados negros que en los blancos. Si repites el experimento varias veces, vas a ver que siempre se obtiene un resultado parecido: los bichos prefieren los cuadrados negros. ¿Pero por qué?. Las cochinillas se fueron hacia la parte oscura porque son lucífobos, es decir, escapan de la luz. Y como no les gusta la luz buscan lugares oscuros, como los cuadrados negros.

¿Y qué pasa si hacemos el experimento con una cuadrícula toda blanca?

En ese caso, vas a ver que lo primero que hacen los bichos es irse hacia algún rincón de la caja donde pueda haber oscuridad, intentando quedarse en el lugar más oscuro que encuentren.

¿Y por qué hay que ponerles servilletas húmedas?
Las cochinillas necesitan un ambiente húmedo para poder vivir, si haces el mismo experimento pero con servilletas secas, vas a ver que, al cabo de unos 15 minutos, los bichos se cierran sobre sí mismos, en posición de "bolita", porque de esa manera ahorran energía y reducen la respiración.

Espero se hayan divertido con esta experiencia y diseñen nuevas maneras de conocer este efecto en otras especies. Les invito a que conozcan el proceder de los osos durante el periodo invernal, "donde también se hacen bolita", ahorran energía y reducen la respiración, a este proceso se le conoce como hibernación.

Visto 26037 veces Modificado por última vez en Domingo, 15 Diciembre 2013 18:57
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