Miércoles, 18 Diciembre 2013 22:49

Alejandro Alagón Cano, investigador y explorador de tierras nuevas y desconocidas.

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Para la mayoría de las personas, pensar en una serpiente, una araña viuda negra o un alacrán es enfrentarse a autenticas pesadillas, sin embargo, el doctor Alejandro Alagón Cano, investigador del Departamento de Medicina Molecular y Bioprocesos del Instituto de Biotecnología (IBt-UNAM) en Cuernavaca, ha hecho de esas sustancias tóxicas provenientes de esos animales el objeto de su curiosidad y estudio, y por tanto, su forma de vida.Alejandro Alagón Cano
Al principio de su carrera, Alejandro Alagón, médico cirujano, maestroy doctor en investigación biomédica básica por la UNAM, se dedicó aestudiar todo tipo de venenos, ya que "son fuentes de moléculas conactividades biológicas muy interesantes, una herramienta para estudiar otros proceso biológicos, y su estudio nos da la posibilidad de desarrollar nuevos medicamentos".

Alagón Cano, investigador de profesión se ha dedicado a mejorar y producir nuevos anti-venenos, conocidos coloquialmente como sueros. Entre sus múltiples logros se encuentra el suero contra la viuda negra, que no existía con anterioridad. A este respecto el investigador comenta que se trata de un suero contra una de las arañas más peligrosas de México y que eventualmente coadyuvó para que también nos proteja contra la llamada violinista, ya que son las dos que producen más daño en nuestro país y no siempre es fácil distinguirlas de otras especies.

(reportaje disponible en http://hypatia.morelos.gob.mx/reportajes/REPOR/reportajes.htm con el título "Benditas Arañas").

Alejandro Alagón, ha logrado registrar varias patentes de esos y otrosproductos, lo cual lo coloca como uno de los hombres de ciencia más emprendedores y que recientemente fue distinguido con el Premio Nacional de Ciencias y Artes 2005 en la categoría tecnología y diseño, convirtiéndose así en el número 8 radicando en el estado de Morelos, Capital del Conocimiento.
No obstante, en su interminable lista de logros, el investigador también ha estudiado la actividad enzimática de la saliva de los murciélagos, para encontrar un principio farmacológico que disuelve los coágulos en sólo unos minutos cuando se forman en el corazón y producen infartos, entre otros importantes avances en beneficio de la población.

Con casi 25 años dedicados al estudio de los venenos de diferente sespecies, el especialista de la UNAM recordó que su interés por este tipo de productos comenzó desde su niñez, dado que su abuelo vivía en la huasteca poblana, una zona donde era común que la gente fuera mordida por algún tipo de serpiente o sufriera la picadura de un animal venenoso.

El biotecnólogo, cuyo proyecto de Mejoramiento y diversificación de antivenenos, se encuentra en la lista de los Casos de Éxito de la Ciencia Mexicana, realizada por la Academia Mexicana de Ciencias y el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología, afirma que más allá de colocar un medicamento netamente mexicano en Estados Unidos, la mayor satisfacción es ver que la ciencia sirve para salvar cientos de vidas cada año.

Alagón Cano precisó que en 1995 en el país se registraron alrededor de 270 muertes por picadura o mordedura de animales venenosos; sin embargo, tras la aparición de esta nueva generación de antivenenos realizados por científicos mexicanos, el número de muertes por esta causase redujo considerablemente.

"Lo anterior significa que gracias a este tipo de investigaciones se han evitado más de 200 muertes cada año en México. Ahora el reto es llegar a esos rincones apartados del país donde se presentan la mayoría de las muertes por esta causa, pues si no se suministra el antiveneno en las dos horas posteriores a la picadura o mordedura del animal venenoso, la persona tiene amplias posibilidades de morir".

El también Premio Universidad Nacional 2004 en el Área de Innovación Tecnológica y Diseño Industrial, reconoció que estas aportaciones tan importantes en el aspecto social han sido producto de una alianza entre el Instituto de Biotecnología de la UNAM y el Instituto Bioclón, lo que ha permitido a México ser el mayor productor de antivenenos en el mundo.

Mientras que para el 2007 y 2008, este mismo equipo de científicosmexicanos esperan que el antiveneno contra la mordedura de arañaviolinista sea aprobado por la Food and Drug Administration (FDA) de los Estados Unidos para su venta en ese país, así como comenzar su comercialización en Centro y Sudamérica, además de crear un antiveneno contra escorpión para el continente asiático.

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